Misión Comercial Bioga / Bioga’s trade mission in the Medicon Valley

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La biotech gallega BIOGA se apoya en la CED y ACES para abrir nuevos horizontes en Escandinavia

El pasado 8 y 9 de Mayo la asociación de empresas biotecnológicas gallegas Bioga organizó una misión comercial con el apoyo de la CED (Científicos Españoles en Dinamarca) y ACES (Asociación de Científicos Españoles en Suecia) a la región conocida como Medicon Valley. Esta región que comprende toda el área metropolitana de Copenhague (capital de Dinamarca) y la región de Skåne (Sur de Suecia) fue su objetivo comenzando con una visita al Medicon Village en Lund (Suecia) organizada por la vocal de ACES en el sur de Suecia, Eva Ortega-Paino en colaboración con Invest in Skåne, una visita a la incubadora de empresas COBIS así como al Danish IP Fair de Copenhague (Dinamarca) organizadas ambas por el presidente de la CED Darío Vázquez Albacete.

Tanto la CED como la ACES son un punto de contacto no solamente académico sino también una puerta de entrada para las empresas españolas que deseen realizar actividades en los países nórdicos. Una de las grandes dificultades para las empresas con finalidad de expansión es averiguar las vías para establecer contactos con grandes empresas de la zona y con las universidades así como las rutas de financión en Escandinavia. Esto es debido a muchos factores tales como la idiosincrasia, otros valores, el idioma y tiempos y formas de trabajar, entre otros. Por ello nuestras asociaciones han decidido apoyar a las empresas en este tipo de iniciativas ya que esto  a la larga generará más volumen de negocio que permitirá ampliar puestos de trabajo y revertirá en una economía más diversificada en nuestro país.

Por qué tiene tanto interés esta zona para las empresas biotecnológicas?

Tal como ha citado en numerosas ocasiones el mismo director de Medicon Valley Alliance, Peter Hartman, el crecimiento de esta región ha sido espectacular en este sector durante los últimos veinte años. Esto se ha conseguido gracias a una combinación de muchos factores, pero sobretodo una gran aportación de capital privado (principalmente por parte de fundaciones privadas y  grandes empresas) al ecosistema de investigación y desarrollo. Además esta región está repleta de centros de investigación de excelencia, universidades y plataformas tecnológicas que son los motores de la innovación en el sector privado. Si sumamos a estos aspectos la experiencia internacional exportando al mayor cliente del mundo, Estados Unidos, y a una facilidad nata para el establecimiento de redes de trabajo (networking), no es difícil entender porque esta región se ha convertido en un punto de referencia de biotecnología en Europa. Por ello las grandes empresas del país como Novo Nordisk, Carlsberg, Novozymes, Lundbeck o LEO Pharma han de incorporar nuevas tecnologías para seguir creciendo, tecnologías que nuestro país puede ofrecer.

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Qué papel jugamos las asociaciones en esta misión comercial?

Desde CED y ACES hemos proporcionado sobretodo soporte estructural/logístico a la misión de Bioga. Por un lado presentándoles a algunos de los actores del ecosistema en  biotecnología que operan en la región, así como ofreciéndoles un sitio donde reunirse. Además de todo esto, hemos actuado como consultores haciéndoles partícipes de los aspectos más importantes para colaborar con empresas o universidades en  la región, tras analizar sus áreas de trabajo e identificar .  Por todo esto, junto con nuestras experiencias previas, creemos que tenemos una visión muy internacional de cómo organizar y promover actividades con contenido científico. Esto puede ser de gran valor no solamente a las empresas en Escandinavia sino también en otros países donde saber destacar el producto o invención de uno es crítico para ser escuchado por potenciales socios.

Aunque nuestras asociaciones disponen de unas infraestructuras y recursos muy limitados, nuestro propósito es seguir proporcionando ayuda en lo que respecta a internacionalización tanto de estas empresas como de otras instituciones. En contraposición, tenemos como objetivo el ser escuchados y el que se nos proporcione el protagonismo merecido basado en el conocimiento y en el peso que la ciencia tiene en nuestra sociedad. Para ello dedicaremos cualquier beneficio que estas actividades puedan generar para seguir divulgando las excelencias de nuestros científicos dentro de nuestros campos de acción.

Nos queda mucho por hacer

Como ya hemos remarcado con anterioridad, la falta de recursos en las asociaciones es una realidad. Sin embargo creemos que este tipo de acciones tendrán una repercusión positiva en el sector a la a la larga. Por ello nuestro afán es estimular tanto al sector público como al privado a que apoyen a las asociaciones. No utilizándolas como un instrumento político o una bandera, sino como una herramienta para decir al mundo que nuestro país tiene mucho que aportar. Este apoyo económico no debería ser  únicamente para eventos o acciones concretas sino para mantener también su estructura que ya ha venido demostrando tener utilidad. Países como Dinamarca, Suecia o Francia han apostado por dedicar recursos a potenciar la ciencia en el exterior a través oficinas o embajadas. Sin embargo, las asociaciones de científicos son entidades ya establecidas, independientes, transparentes, con experiencia en muchos ámbitos y con demostrada capacidad de gestión. Aprovechemos todas estas ventajas para impulsar las colaboraciones internacionales.

Que pueden ofrecer las empresas de Bioga al Medicon Valley?

A la misión comercial asistieron las siguientes empresas asociadas a Bioga que de manera breve y concisa presentaron a sus compañías y pusieron sobre la mesa sus objetivos y la razón que les impulsó a venir al Medicon Valley. Como resumen cabría destacar:

  • QU Biotech: Ofrece un software integrado de procesamiento de imagen para medicina nuclear. Concretamente el software permite cuantificar de forma automática imágenes de PET/NRM en un entorno clínico, ayudando de esta forma a los médicos a tomar decisiones. QU Biotech vino a Dinamarca con el fin de encontrar posibles clientes que pudieran estar interesados en esta tecnología.
  • HG Beyong: Ha desarrollado un biomaterial llamado hidrogel, que actúa como sistema de liberación de fármacos (drug delivery) de forma coste-efectiva. Su formulación única permite cargar diversos tipos de fármacos y moléculas en el hidrogel aunque está muy enfocado a su aplicación en lentes de contacto. HG Beyond busca socios en el sector oftalmológico entre otros, para desarrollar una aplicación para su hidrogel como vehículo médico.
  • Galchimia: Es una empresa con amplia experiencia en servicios de síntesis en química orgánica. Esta empresa puede prestar servicios de síntesis diseñados específicamente a las necesidades de sus clientes. Galchimia vino a Dinamarca para expandir sus horizontes y buscar nuevos clientes en la región del Medicon Valley donde existe cierta tradición en el desarrollo químico de fármacos.
  • MD-USE: Esta innovadora empresa ofrece una plataforma integrada para simulación y visualización molecular mediante realidad aumentada y realidad virtual. Su plataforma puede utilizarse tanto para pequeñas moléculas como para proteínas y tienen especial experiencia en simulación de sistemas complejos de ciclodextrinas. La empresa gallega está interesada en encontrar clientes que puedan utilizar su plataforma integrada de simulación y visualización tanto con fines de investigación como educativos.
  • Nanogap: Tienen tecnología de materiales patentada de clúster cuánticos atómicos (AQC) similares a los puntos cuánticos. Estos nanomateriales tienen diferentes propiedades conductivas, antimicrobianas, magnéticas y luminiscentes además de que se puede hacer que su superficie sea funcional. La empresa está interesada especialmente en la aplicación de sus AQC en diagnóstico ya que se puede modular sus propiedades luminiscentes y utilizarse con biomoléculas como anticuerpos, etc. Para ello buscan socios en los países nórdicos que deseen incorporar su tecnología.
  • Oncostellae: Es una empresa que desarrolla fármacos para oncología, inflamación y enfermedades autoinmunes hasta fase II. La empresa busca socios para licenciar algunos de sus fármacos en etapa de descubrimiento o desarrollo.

La CED y ACES es lo que sus miembros quieren que seamos

Hemos encontrado consenso a la hora de organizar esta misión comercial tanto a nivel de junta directiva como con los miembros a los que hemos ido preguntando. Para nosotros es importante que nuestros miembros se impliquen activamente en estas actividades, por lo que ambas juntas tienen las puertas abiertas para todos ellos, animándoles a que nos ayuden bien poniendo en contacto a empresas con sus contactos o jugando un papel activo en la organización de estas actividades. Queremos conocer su opinión y contar contigo ellos para construir nuestro futuro. Todos aquellos con iniciativa y ganas de trabajar de forma independiente por un objetivo común son bienvenidos.

 


 

The Galician biotech cluster BIOGA relies on the CED and ACES to open new horizons in Scandinavia

The past 8th and 9th of May an association of biotech companies from Galicia (Spain) organized a trade mission  with the support of the CED (Society of Spanish researchers in Denmark) and ACES (Spanish researchers in Sweden) to the region known as Medicon Valley. This region comprising the Copenhagen greater area and the region of Skåne (south Sweden)  was its goal. Beginning with a visit at the Medicon Village of Lund (Sweden) organized by the representative of ACES, Eva Ortega-Paino, in collaboration with Invest in Skåne, a visit to the COBIS, as well as the attendance to the Danish IP Fair in Copenhagen organized both of them by the chariman of the CED, Dario Vazquez-Albacete.

Both CED and ACES act as a contact point not only for academic purposes but also as a gateway for private companies in Spain that wish to expand their activities to the Nordic countries. One of the biggest difficulties for companies aiming to expand to these countries is to figure out ways to establish contacts with big companies in the area and with universities as well as the different funding sources in Scandinavia. This is probably due to multiple factors such as their own idiosyncrasy, different values, language, timing and ways to work with others. For this reasons our societies of researchers have decided to support companies in this sort of initiatives, because in the long term will help them to increase their business turnover. By doing that, we think it will allow to create more job positions and will revert in a more diversified economy for our country of origin.

Why is this region of so much interest for biotech companies?

As the CEO of Medicon Valley Alliance, Peter Hartman, mentioned in repeated occasions, the growth of the biotech sector in this region is has been spectacular over the past twenty years. It has been thanks to a combination of factors, but on top of all to a substantial capital contribution from the private sector (mainly through private foundations and large companies) to the research and development ecosystem. Moreover, there is a high concentration of excellent research facilities, universities and technology platforms, which are the innovation engines of the private sector. If we add up the great international experience in exporting to the largest customer of the world, USA, and easiness to establish networks, it is not difficult to understand why this region has become in the landmark of the European biotechnology. Large companies such as Novo Nordisk, Carlsberg, Novozymes, Lundbeck or LEO Pharma have to incorporate new technologies to sustain their positive growth, and Spain can offer them.

What is the role of researcher association in this trade mission?

The CED and ACES provided essentially structural/logistic support to the Bioga mission. On one hand, introducing Bioga to some of the main actors of the biotechnology ecosystem that operate in the region, as well as providing a place where to meet them. We have acted as consultants involving them in the most important aspects to collaborate with companies and universities in the region after analyzing and identifying their expertise areas. Together with our previous experience, we do believe that we have an international vision of how to organize and promote activities with scientific content. This could be of great value not only for companies in Scandinavia but also in other countries where making you product or invention to outstand it is a critical aspect to be heard by the potential partners.

Although our associations have only a very small infrastructure and limited resources, our purpose is to carry on providing help with regards to internacionalization both to companies and institutions. Conversely, we have as main goal being heard and be acknowledged based on the knowledge and the importance of science in our society. For this reason we will dedicate any benefit generated form this activities to continue communicating the excellence of our scientists within our working fields.

Yet a lot to be done

As we have remarked previously, the lack of resources in our associations is a reality. However, we believe that this kind of actions will have positive outcomes for the sector in the long run. We make a call to encourage both the public and private to support to our associations. Not using them as apolitical instrument or a national flag, but as a tool to tell the world that our country has a lot to offer. The economic support should not be exclusively dedicated to events or particular action but also to maintain the structure of the associations since they have already proved their usefulness. Countries like Denmark, Sweden or France have bet to dedicate resources to boost science abroad through trade offices or embassies. Nevertheless, the associations of Spanish researchers abroad are already established, they are independent, transparent and with experience in many fields as they already demonstrated their management capabilities. Let’s take advantage of these skills to boost international collaboration.

What can Bioga’s associates offer to the Medicon Valley?

Companies took part in a speed dating with us in order to explain what was their expertise and their goals in this trade mission:

  • QU Biotech: Offers an integrated software for nuclear medicine signal processing. In particular the software allows fine automated quantification of PET/NMR images in a clinical environment, helping physicians to make their decisions. QU Biotech came to Denmark with the aim of finding potential customers interested in this technology such as hospitals or clinical research facilities.
  • HG Beyong: Has developed a hidrogel biomaterial capable of acting as a drug delivery device in a cost-effective way. Its unique formulation allows loading of a myriad of small molecules or drugs into the hideogel. The ideal application is to use it for manufacturing contact lenses that deliver the aforementioned molecules. HG Beyond is seeking partners in the ophthalmic sector in order to bring its invention to the clinic as a medical device.
  • Galchimia: Is a Company with an outstanding expertise in organic chemistry and custom organic synthesis. The company offers a high quality and personalized service to third parties. Galchimia visited Denmark to expand its horizons and find customers in the Medicon Valley, a region with a long tradition in drug development.
  • MD-USE: This innovative Company offers an integrated platform for simulation and visualization using and augmented reality and virtual reality. The platform can be used for both small molecules and large molecules such as proteins, although MD-USE has a great expertise in complex system simulation of cyclodextrins. The Galician company is eager to partner and find customers who wish to use this sort of platforms for research or educational purposes.
  • Nanogap: Owning a patented technology for Atomic Quantum Clusters (AQC) this company offers  a diverse catalogue of applications using different nanomaterials with magnetic, luminescent, conductive or antimicrobial properties. AQC are ideal for surface functionalization and the company would like to find partners in Denmark and Sweden that can use their technology for example, for conjugation of biomolecules with luminescent AQCs for diagnostic purposes.
  • Oncostellae: It is a Company with expertise in drug development within oncology, inflammation and autoimmune diseases up to phase II. The company is looking for partners for some of its drugs in phase I or II and for developing new ones.

CED and ACES is what their members want them to be

We reached consensus when we decided to organize this trade mission, both at the board level and to the members we surveyed. Even so, we would like to give the opportunity to our membership to get actively involved in these initiatives. Either helping us contact companies and institutions or playing an active role in the organization of the activity. We want to know your opinion and have you on board to build our future. If you have an initiative and ambition to work independently for a common goal, do not hesitate in contacting us.

Text by Dario Vazquez Albacete

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